【William Minor】他是天才、疯子,也是编纂字典头

最后编辑于 2020-05-22
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一九二八年一月一日,《牛津字典》正式出版,而编纂它的最大功臣,竟是一位住在精神病院的「疯子」,他是威廉.麦纳(William Minor),曾当美国军医,后误杀人遭关,又协助编字典,他传奇的一生,令人惋惜!

怎样的一粒盐,可尝到大海的无边!怎样的一颗钻石,可看见永恆的时间!

一八七二年二月十七日,凌晨两点的伦敦,威廉.麦纳(William Minor)看见脸上有烙印的爱尔兰人,追杀他的人来了。他转身要反击,那人像黑影闪过街角,他追上去开枪,人应声倒地。麦纳愣住,那人脸上无烙印。警察闻声赶来,麦纳平静礼貌地说:「人是我杀的,请逮捕我。」

麦纳是美国人,耶鲁医学院外科天才。南北战争爆发时,他是北军的军医。战争吓出许多逃兵,多是爱尔兰人。他们来美国是不想饿死,更不想打仗白死。逃兵被抓,处罚在脸上烙印,由军医执行。当医师是要救人,不是毁掉人!自责与恐惧从内心分裂,产生「妄想」被烙印的人会找他报仇,这叫「创伤后压力症」。以前叫「疯了」,军方判他「因伤」退伍,给他优厚的终身俸。

误杀人遭关、自成一格

麦纳跑到伦敦躲避「仇家」。房东告诉警察,他租屋前一再询问,附近有没有爱尔兰人?那天他妄想症发作,被误杀的人名字叫乔治.梅瑞特(George Merrett),是个啤酒厂工人,惨的是他有六个小孩要养,太太伊莉莎(Eliza)肚子里还有一个!

法院判决谋杀罪不成立,但要关在精神病院治疗。院方检查后,发现他没有伤人的疑虑,加上他温文儒雅、家世显贵,美国大使馆特别关照,院方安排他在「假绅士区」。有一间卧房,一间书房。他从美国运来自家藏书,大量订购新书,把墙面变成书墙。还雇病友当助手,帮忙整理。与世隔绝,但围墙给他安全感,书墙给他自在感。他开始画画、吹长笛,还教病友音乐、阅读。

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